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  • daniel1864

Cancellation of Removal for Legal Permanent Residents (“Green Card Holders”)

Cancellation of Removal for Legal Permanent Residents (“Green Card Holders”)

In a previous post, I discussed Cancellation of Removal for Nonpermanent Residents as a possible defense to deportation. A similar defense to deportation is available to those who have previously obtained legal permanent residency.


The word “permanent” makes one think that a green card lasts forever. However, certain individuals may commit crimes or other acts after obtaining their green cards and are later placed in removal proceedings. Eligible individuals who find themselves in this situation can file Form EOIR-42A, Application for Cancellation of Removal for Certain Permanent Residents with the immigration court as a defense to the deportation.


An applicant must establish the three following requirements to be eligible for this defense to deportation:

(1) the applicant has been a legal permanent resident for no less than 5 years;

(2) the applicant has residence in the United States continuously for 7 years after having been admitted in any status; and

(3) the applicant has not been convicted of an aggravated felony.


These legal requirements have been interpreted and analyzed by the courts over the years, and they are not as straightforward as they may appear. For example, when Immigration and Customs Enforcement (“ICE”) issues and files a Notice to Appear with the Immigration Court to initiate removal proceedings, this can stop the accrual of time for the seven-year continuous presence requirement, rendering an individual ineligible for cancellation of removal. However, for the purposes of establishing five years as a legal permanent resident, the time runs even after removal proceedings are initiated up until an administrative decision is made in your case either by the immigration judge or the Board of Immigration Appeals.


Let’s say that Betty entered the U.S. on a tourist visa in 2014. She later married a U.S. citizen named John and obtained legal permanent residency in 2018. Betty gets into some trouble with the law, commits a crime that makes her deportable, and finds herself in removal proceedings in 2022 after ICE initiates removal proceedings. At this point, in 2022, Betty has lived continuously in the United States for more than seven years and is able to meet this requirement. However, Betty has only been a legal permanent resident since 2018 so she is one year short for the five-year period. The good news is that Betty’s removal proceedings will likely be pending for well over a year, meaning that Betty is almost certain to reach the five-year mark before a Judge makes a final decision in her case. And even if a Judge issues a decision before Betty has been a legal permanent resident for five years, she can appeal to the Board of Immigration Appeals, and her time as a legal permanent resident will continue to run while the appeal is pending.


Another complicated issue in these kinds of cases is whether a person’s criminal offense qualifies as an aggravated felony. The meaning of “aggravated felony” is found in Section 101(a)(43) of the Immigration and Nationality Act and includes several categories of crimes. Sometimes a misdemeanor offense committed at the state level can be considered an “aggravated felony” for the purpose of the immigration laws. It is extremely important that you consult with an experienced immigration attorney who can analyze the criminal records to determine whether the offense may be classified as an aggravated felony.


Lastly, in addition to the legal requirements for this defense, the immigration judge will perform a discretionary analysis to determine whether the applicant deserves the right to remain in the United States as a legal permanent residence. The analysis is usually viewed as a balancing scale with the applicant’s negative factors i.e. criminal history, fraud, etc. compared to their positive factors i.e. length of time in the U.S., family members with lawful status, hardship to those same family members if deportation occurs, etc. In other words, even if the Judge finds that you are legally eligible for relief, you still have to prove that you deserve it. An immigration attorney can assist by organizing and presenting your evidence in a manner that improves your chance of success.


If you or your loved one is in removal proceedings, please contact our office as soon as possible. We consider it a privilege and great responsibility to serve you during this difficult time.


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En una publicación anterior, hablé de la cancelación de deportación para residentes no permanentes como una posible defensa contra la deportación. Una defensa similar a la deportación está disponible para aquellos que hayan obtenido previamente la residencia legal permanente.


La palabra “permanente” hace pensar que una tarjeta verde dura para siempre. Sin embargo, ciertas personas pueden cometer delitos u otros actos después de obtener sus tarjetas de residencia y luego se les coloca en procedimientos de deportación. Las personas elegibles que se encuentren en esta situación pueden presentar el Formulario EOIR-42A, Solicitud de cancelación de deportación para ciertos residentes permanentes ante el tribunal de inmigración como defensa a la deportación.


Un solicitante debe establecer los siguientes tres requisitos para ser elegible para esta defensa a la deportación:

(1) el solicitante ha sido residente permanente legal por no menos de 5 años;

(2) el solicitante tiene residencia en los Estados Unidos continuamente durante 7 años después de haber sido admitido en cualquier estatus; y

(3) el solicitante no ha sido condenado por un delito grave agravado (“aggravated felony” en ingles).


Estos requisitos legales han sido interpretados y analizados por los tribunales a lo largo de los años, y no son tan sencillos como pueden parecer. Por ejemplo, cuando el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) emite y presenta un Aviso de Comparecencia ante el Tribunal de Inmigración para iniciar un proceso de deportación, esto puede detener la acumulación de tiempo para el requisito de presencia continua de siete años, lo que hace que una persona no sea elegible para cancelación de deportación. Sin embargo, a los efectos de establecer cinco años como residente permanente legal, el tiempo corre incluso después de que se inician los procedimientos de deportación hasta que el juez de inmigración o la Junta de Apelaciones de Inmigración toman una decisión administrativa en su caso.


Digamos que Betty ingresó a los EE. UU. con una visa de turista en 2014. Luego se casó con un ciudadano estadounidense llamado John y obtuvo la residencia legal permanente en 2018. Betty se mete en problemas con la ley, comete un delito que la hace deportable y se encuentra en proceso de deportación en 2022 después de que ICE inicie el proceso de deportación. En este punto, en 2022, Betty ha vivido continuamente en los Estados Unidos durante más de siete años y puede cumplir con este requisito. Sin embargo, Betty solo ha sido residente permanente legal desde 2018, por lo que le falta un año para el período de cinco años. La buena noticia es que los procedimientos de deportación de Betty probablemente estarán pendientes durante más de un año, lo que significa que es casi seguro que Betty alcance la marca de cinco años antes de que un juez tome una decisión final en su caso. E incluso si un juez emite una decisión antes de que Betty haya sido residente permanente legal durante cinco años, ella puede apelar ante la Junta de Apelaciones de Inmigración y su tiempo como residente permanente legal continuará mientras la apelación esté pendiente.


Otro tema complicado en este tipo de casos es si el delito penal de una persona califica como un delito grave con agravantes (“aggravated felony”). El significado de “aggravated felony” se encuentra en la Sección 101(a)(43) de la Ley de Inmigración y Nacionalidad e incluye varias categorías de delitos. A veces, un delito menor cometido a nivel estatal puede considerarse un "delito grave" a los efectos de las leyes de inmigración. Es extremadamente importante que consulte con un abogado de inmigración con experiencia que pueda analizar los antecedentes penales para determinar si el delito puede clasificarse como un delito grave con agravantes.


Por último, además de los requisitos legales para esta defensa, el juez de inmigración realizará un análisis discrecional para determinar si el solicitante merece el derecho a permanecer en los Estados Unidos como residente permanente legal. El análisis generalmente se ve como una escala de equilibrio con los factores negativos del solicitante, es decir, antecedentes penales, fraude, etc., en comparación con sus factores positivos, es decir, la cantidad de tiempo en los EE. UU., miembros de la familia con estatus legal, dificultades para esos mismos miembros de la familia si ocurre la deportación, etc. En otras palabras, incluso si el juez determina que usted es legalmente elegible para la reparación, aún tiene que demostrar que la merece. Un abogado de inmigración puede ayudarlo organizando y presentando su evidencia de una manera que mejore sus posibilidades de éxito.


Si usted o su ser querido están en proceso de deportación, comuníquese con nuestra oficina lo antes posible. Consideramos un privilegio y una gran responsabilidad servirle durante este momento difícil.

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